1、什么是SOHO彗星?

通过分析SOHO探测卫星拍摄的照片而发现的彗星一般称为SOHO彗星。
SOHO(Solar & Heliospheric Observatory)计划是由欧洲空间局(ESA)和美国宇航局(NASA)联合开展的合作项目,主要参与国有美、法、德、英等国。SOHO探测器上包括有LASCO(Large Angle and Spectrometric Coronagraph)、EIT(Extreme ultraviolet Imaging Telescope)、SWAN(Solar Wind Anisotropies)等12种主要观测设备,可以有效地对太阳本体、周边甚至是整个太阳系范围内的活动实施观测。自1995年12月投入运行以来,在太阳活动及太阳系空间环境等方面取得了不少成果。
由于SOHO所拍摄的图片是国际共享的,所以除了专业工作者外,天文爱好者们也可以及时获得并分析图片上的信息。1999年8月1日,澳大利亚的天文爱好者T.Lovejoy在SOHO图片网站LASCO系列图片中连续发现了SOHO-74、SOHO-75两颗彗星,开创了一个业余天文与互联网结合的崭新领域。从此,很多的天文爱好者不断加入到了SOHO彗星发现的行列,竞争也越来越激烈,竟然把专家们都纷纷挤出了发现擂台。(2000年专家只发现了少数几颗,2001年只发现了1颗,而业余爱好者每年都发现上百颗,显示了业余爱好者在这一领域的巨大热情和强劲实力!)。可以这样说,SOHO彗星的搜寻,是传统的目视寻彗和网络时代高科技技术高度结合的体现。

2、寻找SOHO彗星必须的设备是什么?

你需要一台能够访问INTERNET的电脑。最好连接的是宽带,对显示器要求要稍高些,大小最好在15英寸以上,一台清晰、对比度高的显示器对辨别暗弱彗星很有帮助 。
你还需要一些可以浏览图片的软件,比如:画图、ACDSEE、PHOTOSHOP等等,我推荐大家使用上海郑浩专为SOHO彗星搜索编写的软件CometHunter,可到http://hallosky.lamost.org/down/comethunter/comethunter.htm下载。我也建议将IE浏览器换成傲游(MyIE2),该软件的自动刷新功能和占用资源小的特点对搜索很有帮助。

3、寻找SOHO彗星需要很高深的知识吗?

不需要!很多人认为搞发现是专业工作者的事,其实有些方面也没那么神秘。比如找SOHO彗星,你只要有高中物理知识和简单的数学运算基础知识就可以了。咱们还有些初中生也在进行SOHO彗星搜索,这也说明需要的专业知识并不多,但关键是如何运用这些基本知识解决实际问题。当然,如果你还对SOHO彗星的运行轨道等的计算、研究和分析感兴趣的话,那么简单的数学运算知识就显得不足了。

4、怎样寻找SOHO彗星?

这个问题将在本文的第三部分做详细介绍。

5、对寻彗者有什么要求?

沉着冷静!不骄不躁!保持健康的心态!
说起来容易做起来难。最重要的就是,每一位打算耗费时间和精力的爱好者都必须严肃认真地对待这项艰苦的、甚至是一无所获的工作。绝对要打消在开始工作的两、三天或一周内就有所斩获的想法,因为目前这是绝对不可能的;更不能有投机取巧的念头。现在SOHO寻彗的国际竞争相当激烈,已到了发出报告争"秒"级的程度了。每次SOHO彗星的搜寻并非是参加一次轻松快乐的"Party",而是秒秒必争的"战斗"。想凑凑热闹,碰碰运气就逮住一颗是很不现实的,也是绝不可能的。往往满腔热情的爱好者们不够冷静,缺乏经验,误报频频,对自己,尤其是对我国天文爱好者的声誉都会造成不好的影响。我们需要在一开始就虚心请教学习,多下载一些以前别人发现且得到专家认证的例子,仔细琢磨,找规律,提高看图和判断能力,没有九成以上把握千万别报。因为在那时,人们往往盲目自信,被一时的激动充昏了头脑。专家Doug Biesecker说过:"Please, don't guess. Don't speculate. Don't hope. Watch comets which have been confirmed before trying to report one yourself.……"(请不要猜测,不要投机,不要期望,在上报你的第一个申请报告之前请一定要先研究一些已经确认过的彗星……)
当然,你也需要有大量的空闲时间。搜索彗星需要毅力和耐心,只有那些付出大量时间的人,才有可能获得发现。


6、SOHO彗星与其他彗星有什么区别?

首先,发现SOHO彗星要比通过望远镜目视发现彗星容易百倍也不止。就目前来看,对于一位新手,如果勤奋、认真、基础知识过关、心态平和,三个月到一年内应该就会有收获。
绝大多数SOHO彗星属于克鲁兹(Kreutz)族(见下一部分:名词解释),出没很有规律。因此对于有一定经验的搜索者来说,类似守株待兔。当然,国际竞争激烈,"兔子"来了,能否抢得过别人就看基本功了。
其次,SOHO彗星基本上在接近太阳的时候就熔化干净,所以不像其他彗星那样会长期在太空中游荡。通常发现的SOHO彗星最亮时会达到7、8等左右。在C3图片中,彗星存在的时间一般是15-20小时,而在C2图片中则基本不到3个小时就消失了。
最后,由于是使用探测器的图片寻找,彗星的发现权被承认但没有命名权。发现的彗星会有SOHO编号和国际编号并在MPEC(http://cfa-www.harvard.edu/mpec/RecentMPECs.html)和IAUC上通报。

7、发现SOHO彗星有什么意义?

任何一项天文发现,其科学意义似乎都无法立刻回答。这里不能不提一下,在SOHO彗星搜寻过程中,自2002年1月后陆续发现新的掠日彗星族――迈耶族(The Meyer group),马斯登族(The Marsden group)和科里切特族(The Kracht group)。这三个新彗星族的发现,打破了掠日彗星家族――克鲁兹彗星族的唯一性,是彗星天文学领域多年来最重要的发现之一。但就实际而言,对于天文爱好者来,最大的意义莫过于对自己爱好的认可、付出劳动后的回报以及取得成功后的成就感吧。