当你认为你发现了一颗新彗星……

(撰文/国际天文联合会 翻译/中国彗星与流星资讯网)

注:原文见http://cfa-www.harvard.edu/iau/CometDiscovery.html本站的翻译仅作参考,若有出入,以原文为准!

当你认为你发现了一颗新彗星……
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“发现”一颗新彗星,无论对非常富有经验的观测者或者是初学者来说,都是一件意义非凡的事情。对于每一颗新彗星,国际天文学中央电报局(C.B.A.T.)也一定要获得5项观测报告以上才能确认其发现。而大多数这些没有被证实或者是错误地发现报告中,观测者宣布新的彗星或者“彗星发现”,大概是他们只看到可能的天体一次(因为没有运动)或者是他们晚上拍的单一张照片上面一个看似可疑的物体。

在提交这颗可能的彗星报告之前,你必须审核以下的操作程序:

1、你完全相信这就是一颗彗星吗?这是一个很通常的问题。由于视觉或者附近的明亮物体导致照相观测者发现的“鬼像”(恒星或者行星),然后报告这颗“彗星”,即便是小心而且非常富有经验的专业天文学家有时也会给这些鬼像愚弄!

2、彗星有运动吗?决定天体运动的是时间的多少。如果没发现该天体有运动,那么就非常可疑了。先要确定这里没有星团、星云、星系(这对于目视观测是一个大问题),因为有时候报告“发现”的许多观测者经常没有好好了解星图,以至于报告了一个体积远超过我们太阳系的天体!举例来说,不要只相信Atlas 2000.0或者Skalnate Pieso星图。照相星图或者计算机中的详细地图对于巡彗来说是更加好的(两者都经常省略了一些耀眼的天体);

3、如果你认为那是一颗彗星,你是否已经正确的测量了它的位置。一个正确的位置在赤纬上至少要有1'的精度,在赤经上则需要0.1'的精度,这些利用星图来定位都不是太困难的事情。这样准确的坐标可以帮助观测者少浪费一些搜寻的时间。历元也是要报告的(2000.0或者1950.0,这两个历元使用最广泛);同坐标一样重要的还有观测时间(记住要用世界时,不要使用分、秒,要统一换算成带小数点的日期),精度最好能达到十位小数点以后,0.001天就更好了。如果你用的是照相观测甚至是CCD观测,你就应该提供你的图像的详细坐标,赤经(RA,即α)要精确到0.01",纬度(Decl,即δ)要精确到0.1";

4、客观的描述也是有用的,包括天体的星等和大小,弥散情况,可能的彗尾方向及长度,以及凝结度等;

5、当报告信息的时候,记得写上你的全名,通讯地址和你能接到的电话的号码,也应该写上你的观测地点以及观测工具(F值,望远镜型号,摄影情况,胶卷型号,曝光时间等等),还应该写上你已经检查排除了其他的解释来源(已知的彗星或者深空天体)。

第二个晚上的证实观测总是由专业的机构来进行。至少,尝试用多种观测工具来观测这个目标(如果在同一个晚上有足够多的时间来进行这样的尝试),并且拍摄尽量多的CCD/照相的照片,报告所有可得的观测数据和图像。这就是著名的彗星猎手威廉·布雷德菲尔德(William Bradfield,已经发现了17颗单独用他的名字命名的彗星)的搜寻彗星的方法。这是因为专业的天文机构的望远镜是如此的缺乏,却还要花许多时间来搜寻一些欺诈报告中的彗星,这也是目前的大问题之一。

你可以到ICQ的“彗星数据网站” 中去寻找这里面谈到的许多术语和观念。

现在,如果你仍然认为你发现的确实是一颗新彗星,那么去看一看目前已知的彗星对你会有帮助的。在任何时候,用一具20厘米的望远镜在一个晚上至少可以看到2-3颗彗星(经常更多),搜寻这些已知彗星的来源包括国际天文联合会快报(IAUC) 小行星快报(MPC) 国际天文联合会ICQ彗星手册年鉴 国际彗星季刊 以及大不列颠天文协会。CBAT也能用调制解调器、电话、SPAN或者因特网访问,能找到信息、计算轨道根素(对于已知彗星)以及阅读IAUC快报。

在报告给CBAT之前私下地(不公开地)联络地方性天文台(或者较有经验的业余天文学家)让他们帮助确认你的报告也是一个好主意,但是不要把你的发现公开在任何因特网上(讨论组、站点等),因为这样可以让别人捷足先登,而使你失去发现权(发现新彗星,一定要首先联络CBAT)。以下报告方式都是有效的:

·在CBAT电脑服务上留言
·CBAT在线报告发现表格
·往cbat@cfa.harvard.edu写信;
· 也可以往marsden@cfa.harvard.edu或者/同时dgreen@cfa.harvard.edu写信。

需要说明的是,国际天文联合会的电传打字电报台号码自从1995年7月1日起停用。