Messier天体马拉松观测技巧
     

  1 完成Messier天体马拉松观测需要付出很多的努力,我们面临的将是长达12小时的观测马拉松,在观测之前,做好充分的准备是极其重要的。比如,制定一个合理的观测顺序,仔细研究你要使用的星图、星表,将观测所必需的一些设备——红光手电筒、足够的电源、防雾罩、防寒衣物——做一个清单。

  2 选择一个好的观测地点。观测地点的四周要保证空旷,尤其是在西方和东南方向应当能够看到地平线。这样你可以在傍晚或者黎明的时候比别人多看几个Messier天体。

  3 熟悉你的仪器、设备,以及每一个Messier天体。如果有可能的话,你应尽可能的记住每一个天体的位置,特别是要傍晚观测的M74、M77以及黎明时要观测的M30、M55、M75、M72、M73。当然,还应该熟悉使用你的望远镜、星空、以及其它Messier天体的特征,这样便可以用最快的速度找到下一个观测目标,节省出宝贵的时间。

  4 春季的夜晚很寒冷,除非你选择了一个非常棒的观测地点,否则,你就应当多带一些防寒的衣物和热饮(热的咖啡、白酒——的确可以防寒,都是很好的选择。不要忘了你要在零下几度的野外持续观测12个小时!!!),当然,能把你的观测地点选择在靠近房屋的地方是最好的,这样在你等待下一批观测目标出现的时候,可以暂且休息一下(闹钟是必不可少的)。

  5 准备好红光手电、星图、核对表格。如果你对星空还不是很熟悉,那么应该再配备一本认星指导手册。最好能够找到一个双筒望远镜,这对于定位那些难于用天文望远镜寻找的天体是很有帮助的。

  6 提前到达观测地点。由于6:45就可以观测第一个观测目标M45(昴星团)。所以你至少应在6:30之前到达观测地点。如果所有东西你都经准备好了,你还可以顺便观测其它几个明亮的天体,尽管他们排在观测名单的后面。

  7 M74和M77是两个非常难找的Messier天体,M74是双鱼座的暗弱星系,毫无疑问它是整个晚上最难找的天体。如果天空的观测条件不是很好的话,就不要花费太多的时间来找他了。相对于M74,M77是比较好找的,它比M74要亮一点,位于鲸鱼座。

  8 无论你是否观测到M77和M74都要加快速度。接下来是M33,位于三角座,比较容易找到。然后是M31、M32和M110,这三个天体比前面的都容易观测。剩下来的时间已经不多了,要抓紧观测M52, M103,M76,M34,M45和M79。然后你就有充足的时间来观测晚上出现的Messier天体了。

  9 观测的时候尽量不要漏掉。除了M52, M103, M76, M34, M45 和 M79可以在第二天凌晨再观测一遍外,其它的便只能剩下遗憾了。 

  10 由于时间有限,观测的时候一定要尽最大努力用最快的速度观测。当然了,在观测完第一批目标之后我们可以稍作休息。但是要记住后面还有一个艰巨的任务在等待着我们去完成,即观测室女座星系团的Messier天体,那里的星系分布很密集,很难观测。所以最好在10:30或者11:00之前完成前48个天体的观测任务,此时的室女座会处在一个比较有利的观测位置。在观测室女座星系团之前,最好休息一下,放松一下神经。然后再集中精力观测。由于室女座的天体观测起来比较零乱,所以在观测之前最好作一个计划,将观测的顺序画在星图上,这样便不会漏掉任何一个天体。也可以参考《天空和望远镜》(Sky & Telescope)1994年第五期42-23页关于这个问题的讨论。

  11 当你观测完大部分的Messier天体之后,就可以等待最后一批天体的出现了。根据以往的经验,此时应该已经接近午夜。你可以休息一下,喝一杯热饮,或者观测其它你所感兴趣的天体。在这段时间里,你可以干任何事情,到了凌晨三点,便要返回到望远镜的前面,继续我们的马拉松观测。

  12 在重新观测之前,首先要仔细检查一下观测纪录,不要漏掉任何一个天体。你将会有足够的时间完成这次马拉松观测,随后的事情就是等待最后的几个Messier天体——M30、M72、M73、M2的升起。

  13 无论最后结果如何,相信这绝对是一次令人兴奋的观测。Messier天体马拉松观测的目的就是用来提高观测者的观测技巧,而结果只是一个形式,重在参与!