Messier天体马拉松观测指南
     

  Messier天体马拉松观测指的是在一个晚上的时间内尽最大的努力观测尽可能多的Messier天体。由于Messier天体不是均匀的分布在天球上,所以不同的季节、不同的观测地点,在一个晚上所观测到的Messier天体的数目是不相同的。

  在某些区域比如说室女座星系团、银河中心区域,它们分布的非常密集。但在其他的某些区域你却完全找不到他们。例如赤经在21:40-23:20的区域内没有一个Messier天体,赤经在21:40-0:40的范围内也只有一个Messier天体:M52。

  恰恰是这种分布的不均匀性,才使得在一个晚上观测到所有的Messier天体成为可能。通常这种机会一年之内只会出现一次——三月中旬到下旬,当然在考虑观测时间的同时还要考虑月亮的因素。

  Messier天体马拉松观测最初是在二十世纪七十年代由几个北美爱好者和一个西班牙的天文爱好者组织各自独立发明的。第一个完成这个马拉松观测的人可能是来自美国亚利桑纳州的Gerry Rattley。要完成整个观测任务必须保证好的观测条件以及好的地理位置。同时,一份观测指导也是必不可少的,它可以让你在最少的时间内观测尽可能多的Messier天体。

  住在南方的爱好者可能会选择其他的深空天体马拉松观测,一些有经验的爱好者可以在一个晚上的时间内观测到500个以上的美丽天体,Don Machholz就曾报告说,他在一个晚上观测到了599个深空天体。

  虽然在一个晚上的时间内观测到所有的Messier天体是一件很值得兴奋的事情,但是也有一部分人不这样认为。正如 Don Machholz 所说“必须迅速的扫过每个Messier天体,时间不允许你去详细的研究每一个天体”。这是Messier天体马拉松观测的一个非常大的遗憾,然而没有任何人阻止你在其它的夜晚,回过头来花更多的时间详细的观测你感兴趣的Messier天体。

  由于Messier天体马拉松观测不是适合于每一个观测者,所以,存在如此这般的反对意见是很正常的现象。反对者可以挑选出他们感兴趣的天体,然后花费一个晚上来好好的欣赏。然而一个Messier天体马拉松观测者,却可以在这个晚上看到所有的Messier天体,你应当知道,很多天文爱好者花费一生的时间也没观测到所有这些天体。一个人的寻找、定位天体的技巧可以在类似这样的活动中得到充分的锻炼,与此同时你还可以领略到所有Messier天体的美丽容颜。