本栏目中的很多经验来自于原新疆乌鲁木齐一中天文小组的观测实践

<一>、如何进行铱星观测[供稿: 吴凡]

我校天文小组又开展了一项新的观测--铱星观测,大部分组员都在观测中体会到了无限乐趣,为使更多的同学掌握这项观测,笔者将观测方法介绍如下:

一、精心准备
目前剩余的60多颗铱星,分别在六个轨道面上,每个轨道上有11~15颗,轨道面与地球赤道面有86.4度的交角,各轨道面间相隔约30度,铱星在780公里高的轨道上每天运行14.34圈,周期为100.4分钟。我们可以在德国慕尼黑的一个网址(http://www.henvens-above.com)里查到铱星近七天的预报。进入网站,点击"查找位置",再点击CHINA,输入Urumqi,点击确认后,在新的网页中再点击Urumqi即可。在该网页中,你可得到它的出现时间(北京时)、亮度、地平高度角、方位角、到闪光中心的距离、闪光中心处的亮度,铱星编号等一系列数据。由于铱星是靠反射太阳光而使我们看到它的,所以观测时间一般在傍晚后或天亮前,但在夏季,由于乌鲁木齐地理纬度高,半夜也能看到铱星。读取预报时,大家尤其要注意的是方位角和地平高度。方位角是指自北开始依次向东南西北方向转动来计量,正东就为90度,正南为180度,正西为270度。地平高度角是指以观测者为中心,天顶为90度,地平线为0度。至于闪光中心是这样的:铱星的三块1×2米的表面铝制天线与飞行器呈50度夹角,它反射的太阳光在地球上形成一条南北走向的光带,其中心区域为闪光中心,越靠近闪光中心,亮度越高。
铱星观测一般用肉眼即可,你只需准备一枚报时表(观测前要准确对时)、减光手电筒和录音机。观测地点要求视野开阔,周围光污染小。这些都很简单吧!

二、精心的观测
在铱星出现前5分钟到达观测地点,使眼睛适应后,熟悉当时的星空,确定铱星出现的位置,铱星出现前2~3分钟开始注视那里(就像牛郎等候织女那样),你要做到准确记录下几时几分几秒与她相会。铱星在运行中亮度是变化的,这是因为它的姿态与位相在变化。月相的变化是由于太阳-月亮-地球的夹角改变所致,铱星位相的变化是由于太阳-卫星-观测者之间夹角改变所致。我们还要记录它的最大亮度与出没亮度。这里需要同学们对亮度有一定的了解。5月份金星是-4等左右(黎明出现),火星是-1.5等(半夜出现),满月是-12.7等。最后记录下铱星消失时间,这些你都需要借助录音机完成。

三、详尽的总结
观测后要及时填写观测记录,要有观测日期(公历、农历)、观测地点、观测时间、宁静度、透明度、云量、观测者、铱星编号、出没时间、亮度、颜色等,还可在星图中画出铱星运行轨迹。
你可将观测记录发布在有关天文的论坛或我校天文小组的网站论坛上,使大家得以互相交流,共享铱星观测之趣。


<二>、我们的观测记录范例

2001年3月27日晚,高兴、李博、王玮、张旭、刘洋、蔡楠等观测拍摄到铱星56号 

3月27日晚,成功拍到铱星56号
发表人: 高兴
内容: 好象比预报的提前十几秒。亮度也不到-8等,估计有-6等。
    富士800,F4,50毫米标头,2分钟,星空背景为狮子头

我校天文组刘洋27日晚观测铱星的记录
内容: 2001年3月27日,星期二,天气晴,有风
  我和妈妈位于南郊(新疆水泥厂子校操场边),此时,天空各主要星座已经出现,昴星团依稀可见。西边天空的30度角处有月牙(凸侧向西)
  21:45:02,铱星56号从狮子座谬左稍偏高,约为地平高度63度左右的地方出现,亮度约为2等,向轩辕十四方向运行。
  21:45:22,时位于狮子座爱朴西龙正下方,地平高度58度,122度(ESE),亮度急增,达到约-8等,显黄色光。
  21:46:07时,位于轩辕十四右偏上的位置消失,全过程做曲线运动。
一中:高一(6)班 刘洋

我校天文组李博3月27日观测铱星56号的记录
内容: 3月27日晚,21:45:00观测到56号铱星,亮度-8等,高度角58度,方位122度(ESE),照相时因高度角未对准,偏低,所以错失良机。
  天气:有大风,但天空很晴朗。
另: (1)天空晴朗,肉眼可见鬼星团。
   (2)21:41,从狮子座阿尔法至背塔方向有一流星划过,亮度约有1等,速度较慢。
   (3)有一天体,估计为卫星,于开阳至猎犬座阿尔法方向掠过,速度与56号铱星速度相仿,亮度约为0等。
   (4)56号铱星于狮子座谬与贼塔之间偏右突然增亮至-8等,至轩辕十四上方消失,持续约为5秒左右。 乌鲁木齐一中:李博

我校天文组张旭、王玮、蔡楠3月27日观测铱星的报告
发表人:张旭
内容: 铱星观测记录
观测时间:3月27日21:37——21:55
观测者张旭,观测地点:住处楼顶,观测方法:目视
天气状况:晴朗,但有风,宁静度差,天顶区的极限星等为3等(御夫座依塔隐约可见)。但由于光线污染,观测天区极限星等约为2.5等。
铱星出现时间:21:44:59——21:45:13,共持续14秒,其中最亮时间为4秒,大致时间分布如下:
出现——渐亮——极亮——渐暗——消失
1秒—— 2秒—— 4秒—— 6秒—— 1秒
由于光污染,极亮时约为-6等,有刺目光芒。颜色:橙黄——>黄白——>橙黄 速度为中速偏快(类似于飞机) 位置与预测值基本相符。

3月27日晚9:45:05——9:45:07 观测到铱星56自狮子座谬与贼塔之间出现,最大亮度约为-6等,经约20秒后在轩辕十四正上方,此后用35mm双筒镜跟踪到9:46:30左右,与另一颗不知名的中速运动星体交错而行(夹角约为10度)之后,又跟踪不明星体1分多后消失。
观测者:王玮、蔡楠


<三>、高兴拍摄的铱星

2001年3月17日7:07,高兴拍摄到铱星30号
2001年3月18日,高兴拍摄到铱星33号
2001年3月22日晚高兴的拍摄到铱星12号,富士800,F4,2分钟,狮子座方向。铱星有-7等左右
2001年3月27日晚,高兴拍到铱星56号。亮度估计有-6等。富士800,F4,50毫米标头,2分钟,星空背景为狮子头
2001年4月15日,高兴拍摄
2001年6月10日00:09,高兴拍摄32号铱星,-7等、地平高度角29度,方位角254度
2001年6月13日23:54,高兴拍摄57号铱星,-6等、地平高度角26度,方位角263度,带地景(小树)
2001年6月16日23:45,高兴拍摄33号铱星,-7等、地平高度角23度,方位角268度,带地景(小树、楼房)
2001年6月,高兴拍摄铱星,手工遮挡快门(开启时间约1秒,遮挡时间约0.5秒)
2001年10月5日晚9:25,高兴拍摄铱星26号,-8等,地平高度角49度,方位角129度,带地景(小树枝),取景为飞马座头,手工遮挡快门(开启时间约0.5秒,遮挡时间约0.5秒)。此铱星与以前观测的铱星相比速度较慢,且观测到两次闪光现象(未拍到)