观测流星的方法比较多,对于青少年天文爱好者,通常进行目视和照相观测。

一、目视观测

目视观测可分成两种:一种是数流星,也就是在一定的时间内统计流星出现的数目。另一种是专门观测几个著名的流星群,求得流星群辐射点的位置、每小时流星数、流星的速度、颜色等,从而推算出该流星群的物质分布和运动规律。

(1)观测前的准备
观测场地最好远离市区,以避免闹市灯光照亮天空背景,视野要尽量开阔,以便能够守望足够大的天区,并要把辐射点包括在内,以便判断流星是否是从辐射点飞出。

应准备的观测用品有:观测记录用纸、铅笔和橡皮、经过校对的钟表、包着红布的手电筒、防寒服装、录音机等。观测时一般采用50度斜靠或仰卧姿势,因此躺椅或垫子之类的用具也是需要的。在正式观测之前要试观测20分钟,以使观测者的眼睛适应黑暗的环境。

(2)观测与记录
流星观测最好两人以上,组成小组,合作观测。一般分为记录和观测两组。观测员负责守望,并把数据准确地口述给记录员,记录员按要求记录下有关信息。如果有一个随身录音机,则可将口述录下来,第二天再整理。记录表格如表一:

表一:《流星观测记录表》
观测者:      观测日期:      观测地点:   
观测天区:     天空状况:      观测者状况:
观测开始时刻:   观测结束时刻:    中间休息时间:

编号
出现时刻
亮度
颜色
持续时间
速度
流 星 坐 标
余迹状况
备注
出现点
消失点
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表中观测地点填写当地地理经纬度。观测天区填写星座。天空状况填写是否有云、月亮、气温情况等。观测者状况填写精神好不好,有没有打瞌睡等。中间休息时间填写中间休息次数,每次休息的时间。

观测时精神要集中,密切注视流星群辐射点附近的天区。观测者一旦发现流星出现,马上说"到",接着按记录表中的各栏顺序报告,记录者一一记录下来。如果一人观测,最好一面观测,一面摸黑做记录或进行录音。

记录的要求如下。
①编号。按流星出现的先后次序填写。
②出现时刻。至少准确到分。当然到秒最好。
③流星的亮度:用星等表示,可以同附近恒星亮度比较后得出。对于特别亮的流星,如果同附近恒星无法比较,可以通过回忆同木星、金星等比较,木星亮度一般在-2等左右,金星亮度一般在-4等左右。流星在运动中的亮度变化要在备注栏里注明。
④流星的颜色。大致有白色、青色、红色、黄色、橙色、绿色等,或者是这几种颜色的混合色,如青白、黄白等。流星在出现期间,如果颜色有显著变化,要在备注栏里注明。
⑤流星的延续时间。一般用数数的办法估计。流星一出现就开始数数:1、2、3、……,一直数到流星消失。然后根据数数的多少估算出流星出现的时间。这需要平时有所训练。如果你的习惯在5秒钟内数10个数,而流星出现到消失数了5个数,那么延续时间就是2.5秒。
⑥流星出现点和消失点。填写赤经赤纬,但这项工作要到全部观测完了再做。在观测的时候,一定要记下出现点和消失点在星空中的位置,记下流星的运动方向,可以用一条有编号的矢线在星图上表示出来,如下图所示。并且用A、B、C等字样标明矢线的准确程度,A表示可靠,B表示比较可靠,C表示不大可靠。如果发现记录有错,要立即改正,不要在第二天整理的时候凭印象随意改动。(本报给出了狮子座流星雨观测专用星图)
⑦余迹状况。大流星消失后常常留下烟雾状余迹,流星余迹如图所示。如果有余迹,要记录它的形状、大小、亮度、存在的时间以及飘散情况等。
⑧备注。填写有关流星的其他情况,如:是不是火流星,有无爆裂现象,有无爆裂声等。

(3)"如果我是一个初级观测者………"
如果你是一个连狮子座在哪儿都搞不清楚的初级天文爱好者,你也可以为此次监测做出贡献。方法是这样的:11月18日凌晨2:00-4:00,面向太阳升起的方向(东偏南一点)。带一个报时表和随身录音机,把你的活动用口述的形式录到磁带上。最简单地是流星计数。比如:口述:"现在开始观测",然后按一下表,……"有一颗",再按一下表,……"又有一颗,特别亮,发白光,流星过后有烟",按一下表…"烟消失了"再按一下表…………"现在观测结束"按一下表。这样的录音带请在第二天及时送交校天文小组,我们将对其进行对比分析,得出较准确的每小时流星数。当然,从开始观测到结束这段时间一定要全神贯注,尽量不要漏掉一颗流星的出现时间和状态描述。为了使你的录音带更有用,你最好17号凌晨先监测一夜,然后及时与校天文小组取得联系,询问如何才能做得更好。(监测时间最好不少于半小时) 如果你是一个中级观测者,也就是你对星座较熟悉,那么你最好用有向线段在星图上标出流星的路径,这样有利于找到辐射点。
二、照相观测
照相观测要求较高。尤其要拍出一张有价值的流星照片极不容易。不过,拍张"观赏照"也可以参与交流。你需要一个有B门的相机,ISO400/27°左右的胶卷。一个快门线、一个三脚架。

具体做法有两种。
第一种是:架好三脚架,安好快门线,将相机对准辐射点(约4:00以后,辐射点才会升到有效高度)。拨到相机B门档,按下快门线并索死。在市区曝光5分钟,在郊区可延长至15分钟。然后,快门线开索,换片再照。如果运气好,你的照片将会记录下几颗流星。(不要忘了去镜头盖!还有,谢绝一切灯光,包括善意的)
第二种:相机对准的是猎户座或英仙座,校天文小组将对通过这两个天区的流星进行重点监测。照的方法还和第一种一样,只不过这回的运气性更强了。

照好的关键:
①相机的焦距为∞。
②光圈的数值拨到最小或接近最小。如1.7,2.8左右。
③曝光的过程中千万别碰架子。

还有,"重在参与","做过,错过,至少我们经历过。"最后,别忘了对相机对准的天区做好详细的信息记录。